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IN FISH! Student Robert Dellinger Celebrates National Hispanic Heritage Month

September 30, 2021

2021 IN FISH! student Robert Dellinger talks about his summer internship experience with our Northeast Fisheries Science Center and shares what National Hispanic Heritage Month means to him.

Robert Dellinger

National Hispanic Heritage Month honors the histories, cultures, and contributions of those whose ancestors came from Spain, Mexico, the Caribbean, and Central and South America. To celebrate, we asked a few of our 2021 IN FISH! students who identify as Hispanic to share a little about their internship experience and what National Hispanic Heritage Month means to them. Robert Dellinger (he/him) is originally from Highlands, New Jersey. He’s a student at the University of California, Davis, majoring in marine and coastal science and international relations. For Robert’s internship, he worked with mentors Chris Chambers, Tom Noji, and Ann Petersen to better understand the impacts of contaminants on white perch—a common fish found in the fresh and tidal waters along the U.S. East Coast.

El Mes Nacional de la Herencia Hispana honra la historia, culturas y contribuciones de aquellos antepasados que vinieron de España, México, el Caribe, América Central y del Sur. Para celebrar, pedimos algunos de nuestros estudiantes del 2021 IN FISH! que se identifican como hispanos que compartieran un poco acerca de su experiencia de pasantía y lo que significa para ellos el Mes Nacional de la Herencia Hispana. Robert Dellinger (él/él) es originario de Highlands, Nueva Jersey. Es estudiante de la Universidad de California, Davis, con especialización en ciencias marinas, costeras y relaciones internacionales. Durante su pasantía, Robert trabajó con los mentores Chris Chambers, Tom Noji y Ann Petersen para mejor poder entender el impacto de los contaminantes en la perca blanca (Morone americana), un pez común que se encuentra en las aguas dulces y de marea a lo largo de la Costa Este de EEUU.


What did you work on for your project?

My project focused on quantifying how contaminants in an urban coastal New Jersey river affect the health of white perch. To do this, I used histopathology to analyze gill, liver, spleen, and gonad samples.

¿En qué trabajaste para tu proyecto?

Mi proyecto se centró en cuantificar cómo los contaminantes en un río costero urbano de Nueva Jersey afectan la salud de la perca blanca. Para hacer esto, utilicé histopatología para analizar muestras de branquias, hígado, bazo y gónadas.


Can you tell us a little about your internship experience?

Working as an IN FISH! intern has introduced me to a myriad of scientists and leaders within oceanic and atmospheric sciences, whilst simultaneously developing both my science and policy skill sets. My internship has not only allowed me to work on government-funded science that is practical and applicable, but by pairing me with the James J. Howard Marine Sciences Laboratory, it has also introduced me to an invaluable network of scientists that focus on issues that impact my local community along the Jersey Shore.

¿Puedes contarnos un poco sobre tu experiencia de pasantia?

Trabajando como IN FISH! el pasante me ha presentado a una gran cantidad de científicos y líderes dentro de las ciencias oceánicas y atmosféricas, al mismo tiempo que desarrolló mi conjunto de habilidades científicas y políticas. Mi pasantía no solo me ha permitido trabajar en ciencia financiada por el gobierno que es práctica y aplicable, sino que al emparejarme con el Laboratorio de Ciencias Marinas James J. Howard, me ha presentado a una red invaluable de científicos que se enfocan en temas que impactan mi comunidad local a lo largo de la costa de Jersey.


What does National Hispanic Heritage Month mean to you?

For me, National Hispanic Heritage Month means challenging the monolithic conception of Latinx people across the world and more importantly, recognizing decades of imperial domination that have continued to repress Latin America and the Caribbean. As a Dominican-American I think it's imperative to recognize the role that the imperial powers played and continue to play in creating the issues present on the island of Hispaniola and the stark contrast between Haitian and Dominican life as a result thereof. We must remind ourselves that Latin America is not “underdeveloped,” but rather exploited, and continue to fight for human rights as global citizens that are united as one. As Martin Luther King Jr. said, “Injustice anywhere is a threat to justice everywhere,” and I truly believe that Hispanic Heritage Month must grapple with communicating the current injustices present across Latin America and their historical contingencies.

¿Qué significa para usted el Mes Nacional de la Herencia Hispana?

Para mí, el Mes Nacional de la Herencia Hispana significa desafiar la concepción monolítica de los latinos en todo el mundo y, lo que es más importante, reconocer décadas de dominación imperial que han continuado reprimiendo a América Latina y el Caribe. Como dominicano-estadounidense, creo que es imperativo reconocer el papel que las potencias imperiales jugaron y continúan jugando en la creación de los problemas presentes en la isla de La Española y el marcado contraste entre la vida hatiana y dominicana como resultado de ello. Debemos recordarnos a nosotros mismos que América Latina no está “subdesarrollada” sino más bien explotada, y continuar luchando por los derechos humanos como ciudadanos del mundo unidos como uno. Como dijo Martin Luther King Jr., “La injusticia en cualquier lugar es una amenaza para la justicia en todas partes,” y realmente creo que el mes de la herencia hispana debe lidiar con la comunicación de las injusticias actuales presentes en América Latina y sus contingencias históricas.

For more information, please contact Heather Soulen.

Last updated by Northeast Fisheries Science Center on September 30, 2021

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